Journée nationale des phares le 7 août

Une fête nationale américaine à ne pas manquer !

Rappel historique : célébrée chaque année le 7 août aux États-Unis, la Journée nationale des phares célèbre l'importance des phares dans la navigation maritime. Le Congrès américain a désigné la Journée nationale des phares le 7 août et elle a été célébrée pour la première fois en 1989, marquant le 200e anniversaire de la signature du Lighthouse Act.


En 1789, le premier congrès des États-Unis nouvellement formés a signé ce qui a lancé la création d'un « système fédéral de phares, balises, bouées et jetées publiques ». En effet, les États-Unis devaient fournir des voies navigables sûres et navigables afin d'étendre leur commerce maritime. Après la signature de la loi sur les phares par George Washington, le gouvernement a créé un réseau d'aides à la navigation appartenant à l'État.


Journée nationale des phares 2016


Un objectif : faire reconnaître l'héritage du phare

En 1988, le président Ronald Reagan a signé le projet de loi faisant du 7 août la Journée nationale des phares. L'un des instigateurs de ce projet, le membre du Congrès William J. Hughes, a prononcé un discours sur l'importance de reconnaître les phares américains. A la fin du 19ème siècle, les USA étaient le pays avec le plus de phares au monde. Par conséquent, le pays possède encore une grande quantité de ces structures maritimes. Et, comme l'a dit M. Hughes, il est important de préserver cet héritage.


L'entretien des phares, un fardeau financier

L'entretien de ces structures était une charge financière trop lourde pour les budgets fédéraux, surtout avec le développement de la technologie GPS. Mais ces structures sont des repères historiques qui reflètent des valeurs de sécurité et d'héroïsme. Ils se dressent haut depuis des siècles, afin de protéger les côtes et de faire savoir aux marins où se trouvent les ports. Par conséquent, en 2000, les États-Unis ont franchi une nouvelle étape dans la protection du patrimoine des phares : le National Historic Lighthouse Preservation Act a été signé pour fournir des partenariats public-privé afin de préserver les phares. Des groupes privés ou des associations peuvent s'occuper des phares, les restaurer, en faire des musées maritimes, etc.


Célébration de la Journée nationale des phares

Le 7 août, de nombreux phares aux États-Unis ouvrent leurs portes aux visiteurs. Vous pouvez rencontrer un gardien de phare, grimper au sommet du phare ou acheter des marchandises nautiques. Certaines des institutions qui gèrent des phares organisent des activités familiales. C'est aussi l'occasion rêvée pour de nombreuses personnes de (re)découvrir ces structures, de prendre des photos et de les partager en ligne. Et bien sûr, vous pouvez publier sur les réseaux sociaux en utilisant le hashtag #NationalLighthouseDay. Bref, une initiative honorable pour célébrer l'importance des phares et sensibiliser à leur préservation.




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