Nationale vuurtoren dag 7 augustus

Een niet te missen Amerikaanse nationale feestdag!

Historische samenvatting: jaarlijks gevierd op 7 augustus in de Verenigde Staten, viert National Lighthouse Day het belang van vuurtorens in de maritieme navigatie. Het Amerikaanse congres heeft op 7 augustus National Lighthouse Day aangewezen en werd voor het eerst gevierd in 1989, ter gelegenheid van de 200ste verjaardag van de ondertekening van de Lighthouse Act.

 

In 1789 ondertekende het Eerste Congres van de nieuw gevormde VS de oprichting van een "Federaal systeem van vuurtorens, bakens, boeien en openbare pieren". De VS moesten inderdaad zorgen voor veilige en bevaarbare waterwegen om hun maritieme handel uit te breiden. Nadat de Lighthouses Act werd ondertekend door George Washington, creëerde de regering een netwerk van staatssteun voor navigatie.

 

Nationale vuurtoren dag 2016

 

Eén doel: erkenning krijgen voor de erfenis van de vuurtoren

In 1988 ondertekende president Ronald Reagan het wetsvoorstel dat 7 augustus National Lighthouse Day maakte. Een van de initiatiefnemers van dit project, congreslid William J. Hughes, hield een toespraak over hoe belangrijk het is om erkenning te geven aan Amerikaanse vuurtorens. Aan het einde van de 19e eeuw was de VS het land met de meeste vuurtorens ter wereld. Daarom heeft het land nog steeds een groot aantal van deze maritieme structuren. En, zoals de heer Hughes zei, het is belangrijk om deze erfenis te behouden.

 

Vuurtorenonderhoud, een financiële last

Het onderhoud van deze structuren was een te grote financiële last voor de federale begrotingen, vooral met de ontwikkeling van de GPS-technologie. Maar deze structuren zijn historische oriëntatiepunten die waarden van veiligheid en heldendom weerspiegelen. Ze staan al eeuwenlang hoog om de kusten te beschermen en zeilers te laten weten waar havens zijn. Daarom hebben de VS in 2000 een nieuwe stap gezet in de richting van de bescherming van het erfgoed van de vuurtoren: de National Historic Lighthouse Preservation Act is ondertekend om publiek-private samenwerkingsverbanden aan te gaan om vuurtorens te behouden. Particuliere groepen of non-profitorganisaties kunnen voor vuurtorens zorgen, deze herstellen, maritieme musea maken, enz.

 

Nationale vuurtoren dag vieren

Op 7 augustus openen veel vuurtorens in de VS hun poorten voor bezoekers. Je kunt een vuurtorenwachter ontmoeten, bovenop de vuurtoren klimmen of nautische merchandise kopen. Sommige instellingen die vuurtorens beheren, organiseren gezinsgerichte activiteiten. Het is ook een perfecte gelegenheid voor veel mensen om deze structuren te (her) ontdekken, foto's te maken en online te delen. En je kunt natuurlijk op sociale media posten met de hashtag #NationalLighthouseDay. Kortom, een eervol initiatief om het belang van vuurtorens te vieren en het bewustzijn over hun behoud te vergroten.